camargue

LE CAMARGUE

.................OU CHEVAL DE LA MER.................

 

Le cheval camargue appartient à une race très particulière, qui

n'a son équivalent nulle autre part en France tant par sa

manière de vivre et ses caractéristiques physiques que par ses

qualités.


Mais d'où vient ce petit cheval ?'

Plusieurs thèses existent, présentant le cheval camargue tantôt

comme un survivant

préhistorique réfugié dans le delta rhodanien, tantôt comme un

cheval d'origine germanique ou bien encore comme un cheval

d'origine mongolique, amené en bateau par les colonisateurs

phéniciens. cheval cam4

Selon Gérard Gadiot, qui fut secrétaire de la confrérie des

gardians, le cheval camargue serait le descendant à peine

modifié de Equus Caballus" du quaternaire dont on retrouve les

représentations dans certaines grottes préhistoriques de Niaux

(Ariège), Lascaux (Dordogne), ainsi qu'au pied de la roche de

Solutré (Saône et Loire). Tout cela apparaît au premier abord,

assez compliqué, alors résumons : le cheval camargue peuplait la

Gaule primitive ; à l'approche de homme il se serait peu à peu

retiré dans les parties les moins accessibles du pays.

Hypothèse ingénieuse, due à Charles Naudot dit " Lou Camarguen"

 : il aurait suivi la mer dans sa régression vers le delta du

Rhône.

Une vie agitée

Après des origines relativement incertaines, comme nous venons

de le constater, la vie du cheval camargue a été plutôt

mouvementée, depuis Jules César qui créa deux haras à Arles et

Rhodansia en passant par les multiples réquisitions pour les

guerres dont il fit l'objet dès le XII""° siècle avec les Comtes

de Provence, puis au XVIIème siècle avec Jean Laporte dans les

Cévennes, jusqu'à Napoléon qui en fit équiper sa Grande Armée.

C'est vrai, il en a "bavé" notre cheval camargue !

N'oublions pas d'autre part qu'il dut subir de nombreux

croisements avec des chevaux barbes, bretons et autres.

En 1890, Pader, qui était vétérinaire dans un régiment de

hussards, insistait sur les ressemblances avec les chevaux

orientaux et évoquait l'influence des chevaux arabes laissés

par les Sarrasins dans le Midi du Moyen Age...

Peu à peu, la race camargue perdit ses plus beaux sujets,

tandis que les "rescapés" étaient utilisés pour "li cauco",

c'est à dire pour fouler le blé en gerbes sur l'aire, jusqu'à

l'adoption du rouleau et des machines modernes.

A cette situation tragique devait s'ajouter la mise en culture

de la Camargue. En 1964, manadiers et éleveurs, convaincus de

l'intérêt à conserver cette race dans son type originel,

décidèrent de créer l'Association des Eleveurs de Chevaux de

Race Camargue.

En mars 1978 la race camargue fut officiellement reconnue.

Le cheval camargue aujourd'hui

Déjà en 1550, l'évêque Quiqueran de Baujeu s'exclamait au sujet

des chevaux camargues : "il s'en trouve parmi les nôtres,

lesquels avec toute leur mauvaise mine, sont pourtant légers,

si prompts et ont tant de fugue et de courage et sont de si

longue haleine qu'à. force de travailler, ils font quasi périr,

ceux qui les montent !...C'est une erreur populaire d'estimer

nos

chevaux de moindre valeur... peu sujets à maladies, ils se

soignent avec moins de perte et de frais. "

A l'heure actuelle, les éleveurs, conscients des nombreuses

qualités de leurs chevaux, se battent pour la conservation de

cette race et le maintien de son environnement. Ils se sont

accordés sur un "standard" ou modèle de race camargue,

officiellement agréé par les haras. La législation rendant

enfin hommage aux qualités des camargues, d'établir un livre

d'origine ou stud-book.

Nous ne citerons ici que quelques points de ce standard de race.

Le cheval camargue se présente sous les apparences d'un cheval

de selle rustique, sa tête est importante, généralement carrée

 cheval cam5

et bien attachée.

Adulte, la robe du cheval est gris clair, parfois truitée.

Il possède une poitrine profonde. L'épaule est droite et

courte ainsi que l'encolure. Le pied du cheval est sûr, sa

surface portante développée. La croupe est courte et la queue

basse avec un crin très fourni au départ. Dernièrement, les

éleveurs sont tombés d'accord sur la taille du cheval camargue:

il peut désormais atteindre 1,48m au garrot (âge adulte).

 

"Berceau de race"

Le cheval camargue naît, et vit dans la région de Camargue qui

se révèle prépondérante pour le développement de ses qualités.

Cette région est délimitée par le triangle Tarascon, Montpellier

et Fos, et n'ont droit à l'appellation "Camargue", que les

produits nés et élevés en "manade", ce que l'on désigne par le

"berceau de race". Par ailleurs il existe un concours national

d'approbation à la monte publique qui se déroule chaque année. Un

jury est mis en place par la commission camargue selon les

définitions de l'arrêté ministériel du 19 mars 1990. L'effort

des éleveurs, l'agrément de la race par le Ministère de

l'Agriculture, ont ouvert des perspectives heureuses pour

notre cheval camargue qui reste et doit rester l'une des

fortes images de marque de la région, reflet des grands espaces

et des gardians dans leur authenticité.

Toutefois il est clair qu'au-delà du rêve, le cheval camargue

est aussi un "objet" commercial, et, là aussi, l'exigence de

qualité a son intérêt.

Un "devoir" pour l'avenir

Il incombe aujourd'hui à tous ; éleveurs, manadiers et loueurs,

de s'accorder afin de conserver au cheval camargue et à la

Camargue toutes leurs lettres de noblesse, en se méfiant des

représentations médiatiques, superflues et tape-à-l'œil aux

-quelles on assiste trop souvent actuellement.

Force est de constater que l'intérêt des chevaux camargue ne

s'est jamais relâché depuis l'article royal de l'an 1734 jusqu'à

l'arrêté du 17 mars 1978 portant agrément au Parc Naturel

Régional de Camargue pour participer à la sélection du Cheval

Camargue : "La Camargue est, sans contredit, un des cantons de

l'Europe où l'on peut élever les meilleurs et les plus parfaits

chevaux, si l'on veut s'en donner le soin."

 

Une association d'éleveurs

Le Parc est agréé pour participer à la sélection du cheval

camargue. C'est lui qui détient l'arbre généalogique ou stud-book

. Son rôle est de vérifier l'affiliation des poulains.

Le Parc participe également à la mise en place du Diplôme

d'Accompagnateur de Tourisme Equestre. Son rôle est évidemment

d'encourager l'utilisation du cheval camargue.

Actuellement 75 manades de chevaux camargue sont enregistrées à

l'association des éleveurs.


 


06/08/2007
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